转载自「科技正能量」

 

杉树的寓意是坚强,是顽强生命力的象征,正因为拥有这样的品质,所以在任何恶劣的环境中都能正常生长。

杉树的精神,一如它的品质,不屈不挠,向下扎根,向上生长。从科技创新的角度,越是底层的技术,越需要杉树的精神。

一如求解器的创新一样。

被广泛应用于云计算、金融、交通、制造、能源等领域,作为求解数学规划问题的软件,求解器因为技术壁垒高、研发难度大,核心技术一直被三大国际企业所垄断,要打破行业壁垒,做出中国自己的求解器,就必然要耐得住寂寞,百折不挠,如杉树的品质一般。

创立于2016年的杉数科技,取了杉树的“杉”字与数据科学的“数”字,结合杉树的精神,与对数据价值的遵从,向着创建中国的数学规划(优化)求解器,用世界领先的深层次数据优化算法和复杂决策模型的技术服务祖国为目标,正在努力奔跑。

在6月9日,杉数科技正式发布C轮融资成果,同时发布杉数COPT整数规划求解器的领先成果,以及决策优化技术赋能行业的落地实践,希望以此来全面释放求解器背后的行业生命力。

5年沉淀 积小胜为大胜

2016年初夏,4位斯坦福的博士共同创办了杉数科技,如今已走过整整五周年。作为中国求解器路径上为数不多,“孤独”的行者,杉数科技除了自我创新之外,也承担了求解器行业的普及的工作。

简单地说,求解器的核心基础是运筹学,是针对多种已经建立的线性、整数及各种非线性数据优化模型,进行算法优化的底层专业计算软件。也就是说,求解器是解决各行各业的复杂业务问题进行最优计算和决策的工具。所以,求解器本身虽非闻名遐迩,但它对行业数字化转型的意义还是非常重大的。

经过了多年在求解器技术与实践上的沉淀,杉数科技也站在了新发展阶段的路口。

如联合创始人兼CEO罗小渠所说,“五年来,我们发现公司的成长发生了非常大的变化,中国的产业体系也在集聚着非常强的变革力量。我们深刻地感觉到,公司的成长开始进入新的阶段。”

首当其冲,就是来自于资本层面的认可。杉数科技宣布完成近2亿元规模C轮融资,由中银国际领投、天任投资跟投。据了解,这不仅是杉数科技成立以来历史上最大的一轮融资,也是首次超计划完成融资。这说明,杉数科技在智能决策领域,已经是一家备受市场认可的领军企业。

在求解器领域,美国的Gurobi、CPLEX(IBM)和Xpress(FICO)形成的寡头格局已持续几十年。杉数科技能够从这种寡头格局中脱颖而出,建立起市场的认可,是来自于过去5年在行业市场中的不断拼杀。过去五年里服务了中国超过20个行业,超100家龙头企业,从巨头嘴巴里抢饭吃,杉数科技到底做对了什么?

罗小渠认为,第一,杉数科技在国内和全球范围内证明了有独特的技术能力,可以真正解决问题;第二,杉数科技坚持把难做的事情、小的事情一点一滴地做好,做到了积小胜为大胜。

杉数科技始终奉行“行远自迩,笃行不怠”的行业理念。这句出自《礼记·中庸》的至理名言,意思是说:走远路必须要从近处走起,切实履行所学,不倦怠,做到“知行合一”。正是坚定不移、脚踏实地的姿态,让杉数科技走到了中国求解器领军者的舞台上。

中国求解器行业应该出现一位领军者

谦虚的杉数科技,一直认为自己的成功是时代馈赠的礼物。

诚然有全球数字化浪潮的东风,以及中国产业转型升级的背景,但打铁还需自身硬,更何况在求解器这样核心技术上,没有一路向前的勇气,很难走通求解器的商业化之路。

杉数科技联合创始人兼CSO葛冬冬说,求解器的研发门槛很高,往往需要研发企业具备多项综合能力,不仅要有深厚的数据知识和软件工程能力,还需要具备丰富的开发经验以及在业务场景中的创新能力。

过求解器的市场格局看,市面上知名的混合整数规划求解器包括了IBM的Cplex,Gurobi,FICO的Xpress三大商业软件,以及开源软件SCIP。在商业商用求解器市场,中国在2017年之前完全是一片空白。

正是杉数科技与上海财经大学在2017年推出了中国第一个开源求解器LEAVES,在中国求解器这片混沌中,发出了第一束微光。LEAVES不仅是是中国第一个数学规划求解器,也是截至目前,国内唯一的开源求解器。

杉数科技不仅是中国开源求解器的探索者,更是中国商业求解器的初创者。

2019年5月,杉数科技求解器产品COPT第一个版本正式发布,这就是中国第一个商用求解器软件,之后COPT经历多个版本迭代,并且屡次在全球权威的求解器评测中名列前茅,其中在线性规划等细分领域获得世界第一。

2020年10月,杉数科技再次推出线性规划内点法求解器,使COPT的整体技术框架更为全面。2021年5月28日,杉数数学规划求解器COPT发布最新版本2.0,在ASU教授Hans Mittelmann测试平台,内点法成功地以22%的优势领先第二名,实现了登顶。至此,杉数优化求解器COPT 在线性规划单纯形法、内点法和大规模网络问题三项的测试中均取得世界第一的优异成绩。

“正是这些成绩,让我们证明了COPT与大型商业求解器的差距在不断缩短,让我们意识到杉数确实能承担国家项目的重任”,葛冬冬说。

因此在过去的基础之上,杉数科技再次自我突破,正式向全社会开放推出COPT2.0版本的整数规划求解器。由于整数规划对于航空航天、能源电力、智能制造、供应链管理等国家关键领域应用尤为重要,比如电网机组组合优化、5G基站功率动态调整、产业链多工厂协同、并行计算大规模优化等场景。

因此,可以预见,杉数COPT 2.0 整数规划求解器,正在打开重点行业数字化的生命力。

扎根行业释放场景的力量

从行业这个维度,来看求解器的发展路径。在2007年-2009年之前,求解器主要应用在航空、军事等极个别领域。之后,求解器在欧美等地区开始快速进入到零售、供应链、制造、金融等行业。

而进入到互联网时代以后,中国成为了数字经济成长最快的国家。尤其近两年,在新基建、双循环等政策的指引下,中国的企业纷纷走向数字化转型,而随着数字化进程逐渐步入深水区,企业所面临的业务复杂性挑战,迫切需要通过求解器等产品来让决策效率更高效。求解器与行业场景结合的力量也在进一步被释放。

杉数科技联合创始人兼CTO王子卓表示:“杉数科技除了求解器作为最底层的技术引擎之外,同时已服务二十多个典型的行业以及场景,比如物流场景当中的运输调度场景,制造企业的生产排程和库存场景等等。我们会根据每个典型的场景去设置产品,服务我们的客户。”

客观地说,中国百行百业的数字化发展,也为中国求解器的发展提供了丰富的土壤。

王子卓说:“很多行业都进行国产化的技术替换,比如化工、电力、航空,我们还是非常有信心做好这件工作,只要在国内跟大规模优化有关的问题,杉数科技所参与的测算,都能在技术指标上排在最前面。”

的确,在航空、电网等国民行业中,使用国产求解器意味着更加安全,同时国内企业也可以根据自身的问题进行定制化设计,而国外的求解器显然没有国产求解器更理解具体的行业需求和场景。作为中国第一个也是目前唯一一个全国产化的工业级别整数规划求解器,这亦是杉数科技COPT在行业中无可替代的价值。

值得一提的是,在基于COPT计算引擎打造的智能工业协同生产系统中,杉数依据合作伙伴的实际数据与需求,积极适应当前经济趋势,将碳中和,碳减排为目标的绿色生产计划成功开发并整合入系统,并取得了良好效果。

当然罗马不是一天建成的,杉数科技也是通过一个行业一个行业去扎根,才有了今日之成就。

杉数科技联合创始人兼CPO王曦也表示,“我们做行业服务,越做越有敬畏之心。2018年之前服务了很多零售物流企业,慢慢扎根后才敢于开始接触制造业,之后从工业互联网,走到现在碳达峰、碳中和,杉数科技是结合行业的发展,逐步成长起来的。”

做产业智能化的“基座”

罗小渠说,“杉数要成为一个面向从数据到业务决策的完整技术及业务链条,以数据科学及计算技术为基础,以完善、的高度组件化的工程技术平台为支撑,融合底层计算引擎、场景功能组件、行业应用服务为一体的,为广泛的行业和场景中的关键运营体系提供数据化决策支持的新一代智能决策技术公司。”

显然支撑这一理想的基础必须要有一个整体的方法论。

事实上,经过5年的积累,杉数科技逐渐开始形成了一个“引擎+中台+场景”全链条的数字化产品平台。

引擎指的是求解器COPT为核心计算引擎,而中台指的是决策技术中台,最后的场景即具体的行业场景,这三者的结合,形成了一个完整技术平台,通过对底层技术引擎的升级来驱动更为高效的智能化产品平台和服务,赋能产业向智能化转型。

据了解,目前,杉数科技已经服务了近百家关键行业的头部企业,涵盖了零售与消费品、物流、工业制造、金融、能源、航空航天等多个领域,包括海尔、上汽通用、中国商飞、德邦、国家电网、南方航空等在内的知名企业。

笔者认为,这个方法论将它杉数科技的能力,打造成了一种“基座”,一种新型的基础设施,可以嫁接到企业的数字化基础设施上,去加速千行百业的数字化进程。